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इश्क़ सस्ता है

महंगाई काफ़ी बढ़ गई है जनाब,
प्याज़ तक नसीब नहीं हो रहा।
बताइए इस दौर में,
क्या कुछ भी सस्ता है?

जी हाँ, इश्क़ सस्ता है।

माना किसी के बिछड़ने पर खुदखुशी ग़लत है।
अब तो ग़म मनाना भी जुर्म सा हो गया है।
एक गई है, दूसरी आ जाएगी;
सबकी ज़िंदगी का यही सबक़ हो गया है।

मैंने कहा ना, इश्क़ सस्ता है।

अपनी ज़िंदगी को सँवारने की कोशिश बुरी नहीं।
पर उसके लिए किसी को धोखा देना गुनाह है।
चंद पैसों के लिए लोग सच्चा साथी छोड़ देते हैं,
क्या हुआ जो प्यार बेपनाह है।

इश्क़ वाकई सस्ता है।

कहते हैं इश्क़ और मुश्क छिपाए नहीं छिपते,
अब दिखते भी नहीं हैं।
खिलते थे बाग़ों में गुलशन प्यार के,
अब वो मुरझाते भी नहीं हैं।
क्यों?

क्यूंकि अब सिर्फ इश्क़ ही सस्ता है।

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बड़ी चीज़ है

लिखते हैं शायर, कुछ यूँ प्यार के बारे में,
के लगता है आशिकी से बढ़कर, रब भी नहीं।

ज़रा कोई इनसे कहे, भूख बहोत बड़ी चीज़ है।

लिखते हैं शायर, ऐसी ग़ज़लें कई,
के लगता है शराब, हर ग़म मिटा सकती है।

ज़रा कोई इनसे कहे, काम बड़े काम की चीज़ ही।

और लिखते हैं कई साहब ऐसी बातें,
की रब की इबादत से बड़ा कुछ भी नहीं।

अरे कोई इनसे कहो, माँ बहोत बड़ी……..

माँ

सपने हमेशा औकात से बड़े देखता हूँ,

मैं कहाँ माँ को भगवान से परे देखता हूँ?

झुर्रियाँ पड़ चुकी हैं, अब हाथों में उसकी,

समझ खो चुकी हैं, अब बातें भी उसकी।

दर्द के अर्श ने उसको कर्राहट भुला दी है,

उसके जाने के ग़म ने हर आँखें रुला दी है।

अब घुटन होती है, इस दुनिया की रीत में,

छुरा दिख जाता है, दिखावे की प्रीत में।

चिता पे उसकी मैं अपनी रोटी नहीं सेकता हूँ।

मैं कहाँ माँ को भगवान से परे देखता हूँ?

रौनक़-ए-ग़ज़ल (२)

मेरे मौला, मुझको तेरी खुदाई से नवाज़। जो नाम लूं तेरा, मुझे सुना दे उसकी आवाज़। तू ही कहता है, के इश्क़ ही इबादत है बड़ी। गर सच है ये, मुझे बख्श दे, मोहब्बत की नई रिवाज़।

मैंने पूछा जो उसको, क्या करती हो प्यार? वो तो आंखें झुका के यूँ हाँ कह गई।

उसकी गलियों से हमको हुई थी गिला। वो जो देखे हैं उनको, यूँ आन्ह भरके ही।

वो गुज़रती थी जब भी, नज़दीक से। उन हवाओं में इश्क़ की महक हो उठे।

और वो जो हटती थी इन नज़रों से मेरी। आतिशें इस दिल में दहक जाती थी।

मैंने पूछा जो उसको, क्या करती हो प्यार? वो तो आंखें झुका के यूँ हाँ कह गई।

Rain’s pain

The sound of thunder, makes me wonder! Is that how an empty stomach is supposed to sound?

The flash of lightning, sends me thinking! Is that how their eyes light upon seeing the unclothed?

The droplets of rain, remind me of pain! Is that how God weeps for the homeless?

The arrival of monsoon, compels me to croon! Is the nourishing weather a destroyer in disguise?

रौनक-ए-ग़ज़ल

मैं रातों को सो नहीं पाता, ग़म में रो नहीं पाता। और पी लूं कितनी भी, नशे में खो नहीं पाता।

मुसल्लम प्यार को सभी ने तरजीह दी है बहुत। इश्क़ वो भी है, जो मुकम्मल हो नहीं पाता।

वो मिली नहीं, इसका अफ़सोस, इतना न कर। जिनके हाथ नहीं, उनका मुकद्दर खो नहीं जाता।

हो सके तो मिटा दे हर याद को अपने ज़हन से। हर कोई मोहब्बत के रंग को धो नहीं पाता।

लफ़्ज़ों का शेर और शायरी की ग़ज़ल इतना आसान नहीं बनना। कोई मुंशी आशिक-ए-मुसन्निफ़ हो नहीं पाता।

लफ़्ज़ों के मतलब (Meanings of words in the context of the poem):

मुसल्लम – Complete

मुसन्निफ़ – Author

मुंशी – Language Teacher

तन्हाई

और एक वक़्त आ ही जाता है,

आप अपनी ख़ुशी नहीं,

किसी का दुःख चाहते हैं।

ऐसी सोच को सच,

बनाने का सुख चाहते हैं।

और मैं होता कौन हूँ आखिर,

आपकी सोच बदलने वाला?

प्यार में धोखा कइयों ने खाया है,

आप तो सिर्फ़ इक तन्हा माशूक चाहते हैं।

Rain & Chance

Soon enough, rains will arrive.

Giving you a chance at adventure.

A chance to enjoy the downpour.

A chance to remember an old flame.

A chance to revisit romance.

A chance to miss and cry.

It is easier when you get a chance.

Soon enough, rains will arrive.

ये दौर

इस दौर के दौरान जाने क्या घट जाए,

आज ज़िंदा इंसान!

कब यादों में सिमट जाए?

किल्लत, निराशा, तकलीफों का ये दौर है,

पता नहीं!

ख़ुदा की चुप्पी है या शैतान का शोर है?

हर किसी ने, किसी अपने को खोया है,

कोई जानेवाले इंसान पे!

और कोई आनेवाली भूख पे रोया है।

मैं उनको देखता रहा

कलम हाथ में पकड़, मैं उस हसीन को देखता रहा।

हाथ खुद ही चल पड़े, मैं उनको ही देखता रहा।

कलम हैं, कदम नहीं, जो जवानी में फिसल पड़े।

शब्दों की तस्वीर बनी, मैं बस उन्हें देखता रहा।

देखने में मेरे प्यार था, हवस इसे न मानिए।

मैं स्तभ्ध था, निशब्द था, इसे ज़रा सा जानिए।

हाँ मुझे भी प्यार है! यह कहना कहाँ आया मुझे?

मैं मूक बन, लिखता रहा। बस उन्हें देखता रहा।

और प्यार किसी से है अगर, तो आज उनसे कह भी दो।

वो हाँ कहें, नसीब है। ना कहें तो सह भी लो।

मिलना हो न हो कभी, बिछड़ना एक दिन है ज़रूर।

उन यादों की तस्वीर को, आँह भर देखता रहा।

The Saffron King (Chapter Two)

It was 7:00 am and everyone was having their morning tea in the living room. Suddenly Rohit asked, ‘Ramdin, where is Papa? I did not see him go for his walk today.’

‘Let me see Babu. May be Saabji is still asleep’, replied Ramdin as he went towards Mr. Gulati’s bedroom.

As soon as he opened the door he stuttered and then shouted, ‘Saabji… Saabji… Rohit babu… Ritesh babu…. Memsaab… Look…. Look.’

Everyone rushed towards Mr. Gulati’s room.

‘What happened Ram…’, Rohan stopped mid sentence. His jaw dropped as he looked at the dead body of his father. He rushed towards the bed.

‘Papa’, shouted Ritesh and Sushma as they followed Rohan. Madhu stood rooted at the doorway.

‘Call the doctor Ritesh.’

‘Yes bhaiya‘, said Ritesh as he started to take out his phone from his track pants.

Ting tong.

Everyone stopped.

‘How could the doctor arrive, when we haven’t even called him?’, said Sushma.

‘Must be someone else. Ramdin get the door will you’, asked Rohan.

‘Yes Saab‘, and he went towards the main gate.

An eerie silence followed for a few seconds before Ramdin’s voice broke it.

‘Rohan babu, some Sharad babu has come. He wants to meet you.’

‘Sharad? This early in the morning.’ frowned Rohan.

Didi… Sush di.’

Sharad entered the room as he called for his sister Sushma.

‘I saw your new servant coming to Uncle’s room so I thought jijaji wa…’, Sharad stopped.

Tongue-tied, he looked first at the dead body of Mr. Gulati, then everyone else in the room.

Finally, he said in his deep baritone voice, ‘When did this happen?’

‘We found just now’, sobbed Sushma.

‘Did anyone call the doctor?’

‘I was about…’, replied Ritesh.

‘Do it urgently. I would request you guys to come out. There is nothing we can do now. Please.’

Everyone was led out of the room by Sharad. He still was in the room. Within minutes the family physician arrived. He was hurriedly led to Mr. Gulati’s bedroom.

‘….. then we rushed to his room and found him dead.’, Rohan filled him in as they walked.

Sharad made way for the doctor as they entered the room. Everything was the same.

‘Dr. Sharma, he is my brother in law, Sharad. And Sharad, he is our family doctor, Dr. Sharma.’ Rohan introduced both the men.

Dr. Sharma first checked the pulse, then the heartbeat and breathing. He tried pumping and all other things that he could have.

Finally he declared Mr. Gulati dead.

‘When do you think the death occured Dr. Sharma?’ Sharad asked.

‘I guess around 12-12:30 in the night.’ Dr. Sharma replied.

‘Cause of death?’

‘Heart attack it seems.’

‘Did he have a heart condition?’

‘Yes. Papa had had two attacks before.’

‘Hmmm. Okay. Natural death Doctor?’

‘Yes. He was a heart patient after all. Heart attacks at his age are not uncommon after all.’

‘Right.’

‘Rohan babu.’ Ramdin intruded.

‘Yes Ramdin.’

Babu…. The police have come.’

‘Police!?’ replied a shocked Rohan.

‘Ah yes! That must be Inspector Kumavat.’

Everyone in the room turned towards Sharad as he uttered those words.

‘You called the police Sharad?’

‘Yes jijaji. I think your father has been murdered, rather smartly. And, Inspector Kumavat is a friend of mine. So I requested him to come immediately. Don’t worry, this won’t be publicised. Now let us go outside.’

‘Wha….’

Sharad moved out of the room before Rohan completed his statement.

‘How is your brother in law so sure of this Rohan?’ asked Dr. Sharma as they hurried after Sharad.

‘He’s usually sure of such things uncle. He is a detective.’

‘What a real one?’

‘Yes. A pretty good one. Look at how the inspector is meeting him.’

‘Inspector K. K. Kumavat. How are you brother?’ Sharad broke into a slight smile.

‘Absolutely great man. How are you super sleuth The Sharad Saxena?’

Both men slightly hugged, hinting that their’s wasn’t just an acquaintance.

‘I am good. Just came here to surprise my sister Sushma. And stumbled upon this.’ he pointed towards the room.

‘Anything fishy?’ asked S.I. Kumavat as they started walking towards the room.

‘Nope. Everything Crocus sativus.’, and both friends entered the crime scene.

The Saffron King

‘The food was excellent Sushma.’, said Mr. Gulati while still enjoying his dessert.

‘Papa, Ramdin cooked today’s dinner.’, replied Sushma, his daughter-in-law.

‘Oh! Is it?’, said the elderly gentleman with raised eyebrows.

‘Ramdin, you are an excellent cook. Remind me to increase your salary on pay day. Within a fortnight, how did you know that kesar falooda is my favorite?’

‘Thank you Saabji. Sushma Memsaab asked me to make it for you.’

‘Yes. Sushma is an excellent home-maker indeed. So kids, after Ramdin’s delicacies and this kesar falooda dessert, I think I should sleep. Goodnight.’

‘Goodnight Papa.’, said the others.

The Gulati family comprised of the elderly Mr. K. S. Gulati, his son Rohit and daughter in law Sushma. A younger unmarried son Ritesh and a niece named Madhu. Yesteryear zamindars, the family was now into real estate and had earned a name for themselves in the city of Jaipur, Rajasthan.

Mr. Gulati retired to his room near the dining room on the ground floor. Ramdin hustled towards the kitchen to complete the work for the day. Sushma and Madhu got with their own works after finishing their dinner. Rohit and Ritesh went to their respective rooms on the first floor, discussing cricket.

‘Ramdin.’, said Madhu.

‘Yes Didi.’

‘Go and give Uncle his milk or else he would sleep before drinking it. The doctor has asked him to drink milk everyday before sleeping.’

‘Okay Didi’, and he shot off carrying a glass of milk.

‘Goodnight Madhu.’

‘Goodnight Bhabhi.‘, said both women as they retired to their respective rooms. Soon, the lights went off. The rooms shut. The Gulati family finally slept.

Clunk.

The milk lay spilled. The glass rolled on the floor. Mr. Gulati was clutching his chest, surely a heart attack. His legs were hanging off his king sized carved wooden bed.

Little blood was oozing of his nose.

Was it a heart attack or something else?